02/01/2013

Animais curiosos: A aranha pavão


A aranha pavão (Maratus volans) é uma espécie de "aranha saltadora". Esse raro aracnídeo habita a região leste da Austrália. O animal é bem pequeno, medindo em média 5 mm de comprimento, e apenas os machos possuem a cauda colorida (abas), que na verdade são extensões do abdômen usadas para exibição, no intuito de atrair fêmeas para o acasalamento, da mesma forma que os machos de pavões. O terceiro par de patas também é usado para exibição, mostrando uma escova de cabelos negros e pontas brancas. Ao se aproximar da fêmea, o macho vibra seu abdômen, expandindo as abas que formam uma "cauda" de franjas brancas com um campo circular de cores, e também acena as pernas levantadas, ​"dançando" de um lado para outro. Veja aqui uma demonstração do ritual (dança) de acasalamento da aranha pavão. 

O Zoologista Octavius ​​Pickard-Cambridge (1828-1917) observou em sua descrição original que "é difícil descrever adequadamente a grande beleza da coloração desta aranha". O nome da espécie significa "voar" em latim , porque foi o primeiro pensamento quando observaram as abas abdominais da espécie. Um mito urbano é a crença de que quando a aranha pavão está pulando, ele pode usar suas abas para estender o salto e deslizar distâncias curtas através do ar. No entanto, essa crença tem sido refutada pela Sociedade Australiana aracnológica.

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