26/10/2011

Animais curiosos: A serpente boomslang


A boomslang (Dispholidus typus) pertence ao grupo das serpentes opistóglifas, isto é, cujo dentes ou presas inoculadores de veneno estão situados na parte de trás da boca. Em geral, essas cobras são muito menos perigosas que as proteróglifas, cujas presas ficam na parte superior dianteira da boca. A boomslang, porém, é uma exceção a regra. Seu veneno é muito violento, apesar da pouca quantidade inoculada. Potencialmente hemotóxico, o veneno causa severo sangramento interno e nas mucosas. Entretanto, de modo geral, a boomslang não ataca o homem a não ser que se sinta ameaçada, que seja tocada ou surpreendida.

Esta serpente habita as florestas e savanas do sul da África. Seu corpo é fino e muito comprido, podendo chegar a 1,80 m de comprimento. De coloração verde com malhas negras nos machos e marrom nas fêmeas. Sua cabeça é arredondada com grandes olhos circulares. As boomslangs são arborícolas; se confundem/camuflam com as folhas, entre as quais ficam completamente imóveis, à espreita. Alimentam-se principalmente de aves, roedores, rãs, répteis e ovos.

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